O extrator de Soxhlet é a melhor forma de extração continua utilizando um solvente quente. Isso por que ,inteligentemente,utiliza uma quantidade relativamente pequena de solvente e apresenta bons resultados. Consiste basicamente de um reservatório de vidro que fica entre um balão na parte inferior e um condensador no topo. Dentro do reservatório é colocado o material sólido envolto em papel de filtro na forma de um pequeno cartucho. No balão fica o solvente escolhido e no condensador há fluxo de água. O balão é aquecido com uma manta elétrica de modo que o solvente entre em ebulição. O vapor condensa e goteja sobre o cartucho,solubilizando a substancia a ser extraída. O aparelho de Soxhlet possui um sifão que permite o refluxo continuo do solvente. Quando o reservatório enche e atinge a altura do sifão,este transborda levando o solvente e o extrato para o balão.

A eficiência do método depende:

•Natureza do material a ser extraído •Natureza e polaridade do solvente

•Ligação dos lipídeos com outros componentes

•Circulação do solvente através da amostra

•Tamanho das partículas

•Umidade da amostra

•Velocidade de refluxo

•Quantidade relativa de solvente

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