Mineração e o meio ambiente

Mineração e o meio ambiente

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Introdução

A exploração dos recursos minerais, exercida pelo homem desde a pré-história, é um processo muito importante para o desenvolvimento da sociedade em praticamente todos os seus setores. A mineração aparece constantemente no dia a dia das pessoas, desde artigos em vidro (areia) e cerâmica (argila) até a fabricação de remédios, jóias, etc. Ela atua como base na maioria dos segmentos industriais, desempenhando um papel importante na economia, tanto como geradora de empregos (cerca de um milhão entre diretos e indiretos) e impostos, como no desenvolvimento de cidades e regiões.

A extração de minérios é responsável por aproximadamente 3% do PIB brasileiro, porém quando se consideram as etapas de transformação do bem mineral, chega a 29%. Adicionando-se as etapas de produção de setores que utilizam produtos minerais transformados, como a indústria automobilística, eletroeletrônica, eletrodomésticos e construção civil, participa em até 40% na economia do país.

Mundialmente, o Brasil possui a maior reserva de nióbio, com 83,3% das jazidas existentes; a terceira maior reserva de bauxita, com 12,2 %; a quarta maior reserva de caulim, com 9,3%; a quinta maior reserva de minério de ferro, com 8,3% e também a sexta maior de estanho, com 7,5%.

Entretanto, mesmo tendo grande importância para o país e para a sociedade em geral, essa atividade, devido aos grandes impactos ambientais que tem sido causa de muitos acidentes ao longo dos anos, tem um imagem negativa para a maioria dos habitantes do país.

Mineração

Mineração é o termo utilizado para a extração e beneficiamento de minerais que se encontram em estado natural sólidos (carvão), líquidos (petróleo bruto) e gasosos (gás natural). Numa visão mais abrangente, inclui a exploração de minas subterrâneas e a céu aberto, pedreiras e poços, e todos os processos complementares para beneficiar e preparar minérios e outros materiais brutos para que sejam comercializados.

Alguns metais, como o ouro, a prata, o cobre e a platina encontram-se em estado puro. Porém, a grande maioria é encontrada apenas em combinações: óxidos, carbonatos, sulfetos etc., quase sempre misturados à substâncias estéreis. Os recursos minerais são bens não renováveis, portanto esgotam-se. Eles tendem à escassez à medida que é feita sua exploração.

Termos utilizados na área de mineração:

• Beneficiamento ou tratamento:processamento da substância mineral extraída, preparando-a para sua utilização industrial posterior.

• Estéril:termo usado para as substâncias minerais que não têm aproveitamento econômico.

• Bota-fora:local para deposição do estéril da mina e, às vezes, para o rejeito da usina de beneficiamento.

• Jazidas minerais:Massa individualizada de substância mineral ou fóssil, aflorando à superfície ou existente no interior da terra, em quantidades e teores que possibilitem seu aproveitamento em condições econômicas favoráveis.

• Mina:É a jazida mineral em fase da lavra, abrangendo a própria jazida e a instalação de extração, beneficiamento e apoio.

• Mineral:é toda substância natural formada por processos inorgânicos e que possui composição química definida.

• Minério:mineral ou associação de minerais que pode, sob condições econômicas favoráveis, ser utilizado como matéria prima para a extração de um ou mais metais.

• Rejeito:rochas ou minerais inaproveitáveis presentes no minério e que são separadas deste, total ou parcialmente, durante o beneficiamento.

Processos utilizados na extração de minérios

Modernamente, a mineração é uma atividade cara e complexa. Tem início com a localização de jazidas minerais cuja produção provável venha a compensar os custos de extração. Para calcular as reservas de uma jazida, ou seja, a quantidade de um minério disponível, faz-se mapas geológicos de superfície e subsolo, por meio de sondagens, galerias, poços, trincheiras etc., que mostrarão as condições geofísicas de uma dada região. A coleta das amostras (amostragem) permitirá a dosagem dos teores do elemento (ou elementos) e sua distribuição na superfície e em profundidade.

A seleção do método de lavra é um dos principais elementos em qualquer análise econômica de uma mina, essa seleção pode ser considerada tanto uma arte como uma ciência, afinal tem crucial importância, já que todo projeto é elaborado em torno da técnica escolhida, além dessa escolha ser muito difícil, pois existem vários fatores á serem considerados e a má seleção desse método tem efeitos negativos na viabilidade da mina.

É necessário levar em conta muitos critérios para a escolha do processo a ser utilizado:

• Condições de higiene e segurança são necessários para garantir a integridade física das pessoas que irão trabalhar no minério durante toda a vida útil da mina;

• A estabilidade política e econômica do país e da empresa também deve ser analisada, afinal os trabalhos de extração de minérios requerem muitos recursos;

• Características ambientais são muito importantes, pois os trabalhos de mineração resultam em grandes impactos ambientais;

• Os equipamentos que serão utilizados devem ser dimensionados em relação às entradas da mina e atingir a produtividade máxima reduzindo o custo unitário;

• As características físicas são as principais determinantes dos métodos que serão empregados entre elas o mergulho do corpo definidos como: suave médio e íngreme; a profundidade e a extensão do capeamento; a espessura do depósito e a sua forma classificados como estreito, intermediário, espesso e muito espesso; as águas superficiais e subterrâneas, quanto às formas de drenagem e bombeamento; considerações geotécnicas sobre o maciço rochoso relacionadas às propriedades de permeabilidade, deformabilidade e resistência; características da geologia estrutural que procurará determinar feições estruturais (falhas, dobras, diques etc.)

Baseando-se nas análises descritas é escolhido o método de lavra, que pode ser:

A céu aberto: método de bancos em cava ou encostas dependente das condições topográficas do terreno.

Subterrânea: lavra desenvolvida no subsolo em função de dois condicionantes, um é a geometria do corpo (inclinação e espessura) e o outro são as características de resistência e estabilidade dos maciços que constituem o minério e suas encaixantes.

As variações do método ocorrem sob a forma de abertura de poços, túneis e galerias nos maciços das encaixantes ou aplicação de métodos ou técnicas mais sofisticadas como: realce auto-portantes, câmaras e pilares, subníveis, VCR - Recuo por Crateras Verticais, suporte das encaixantes, recalque, corte e enchimento, e abatimento:

Garimpagem manual: método onde o processo se dá pela lavagem do cascalho com equipamentos rudimentares e ferramentas manuais, podendo subdividir-se em:

- Garimpagem manual com o auxílio da ação de águas pluviais: as águas pluviais prestam-se a abertura de sulcos na superfície do terreno, desnudando a sobrecarga, quando o terreno apresenta uma topografia acidentada e rochas friáveis, colocando a mostra os níveis de cascalho e concentrando o material carreado pelas enxurradas, que será submetido a catação manual

- Garimpagem manual com o auxílio da ação de águas fluviais: o método consiste no desvio de pequenos córregos, os quais são direcionados ao garimpo do material estéril de áreas definidas aleatoriamente ou que tenham sido submetidas a trabalhos anteriores, concentrando o material transportado, submetido a peneiramento posteriormente.

- Garimpagem manual por catas: o método consiste na abertura de poços retangulares de dimensões variadas, para alcançar níveis minerais utilizando equipamentos como pá, picareta, enxadeco, enxada, peneiras e eventualmente, cuias e bateias, para concentrar o material que será posteriormente selecionado à mão.

Garimpagem mecânica: assim como a garimpagem manual o método se utiliza de desmonte hidráulico e em seguida a seleção, porém dessa vez feita mecanicamente.

- Garimpagem mecânica por desmonte hidráulico: o método consiste no decapeamento do material por meio de um jato d'água em alta pressão levado por mangueiras, provocando um desmoronamento controlado e a movimentação por gravidade, sendo acumulado num ponto de concentração da polpa (sólido/líquido) formada.

- Garimpagem mecânica em leitos submersos com auxílio de mascarita, escafandro e chupadora: é feita basicamente por meio de mergulho. O mergulhador coleta o cascalho com ajuda de uma pá e coloca o material selecionado em um saco é usada também uma mangueira de sucção é monitorado pelo escafandrista, que transmite à superfície sinais codificado, através de uma corda amarrada à sua cintura.

Os trabalhos no leito ativo dos rios visam à detecção de eventuais acumulações cascalhíferas nas depressões do leito, utilizando-se de equipamentos no auxílio dos trabalhos submersos:

- A Mascarita: consiste numa simples máscara de mergulho, adaptada a uma mangueira, alimentadora de oxigênio por bombeamento a compressão.

- O Escafandro: é roupa especial, de mergulho para mineração.

- A Chupadora: consiste num sistema flutuante, onde são acopladas motor, bomba de sucção, compressor e caixa de seleção.

Dragagem: este método consiste na utilização de dragas que trabalham nos leitos dos rios, onde a lavra é executada contracorrente e requer o represamento do curso d'água para proporcionar condições operacionais à draga. A grande vantagem desse método consiste em reunir quatro operações em uma única, ou seja: a draga desmonta, carrega o material, transporta e beneficia numa única operação. Geralmente são utilizadas as chamadas dragas de alcatruzes e de sucção.

Substâncias minerais e os métodos aplicados na sua extração

Feldspato: lavras a céu aberto, e subterrâneo por abertura de galerias através de desmonte com utilização de explosivos em pegmatitos;

Quartzo: lavras a céu aberto, subterrâneas (corte e enchimento), garimpagem manual (por águas pluviais e catas) e desmonte hidráulico com posterior catação manual;

Mica: lavras a céu aberto, e subterrâneo por abertura de galerias através de desmonte com utilização de explosivos em pegmatitos e alasquitos;

Caulim: lavras a céu aberto, com emprego de métodos convencionais de extração como o uso de trator, retro-escavadeira e carregadeira frontal, e subterrânea.

Talco: lavra a céu aberto em bancadas, geralmente acompanhando a topografia do terreno;

Argilas: lavra a céu aberto bem simplificada, realizada por trabalhos braçais para melhor aproveitamento da jazida;

Turmalina: lavras a céu aberto, e subterrâneas por abertura de galerias através de desmonte com utilização de explosivos em pegmatitos;

Ametista: lavras a céu aberto utilizando escarificadores e detonações; subterrânea por abertura de túneis e galerias; e garimpagem manual (por águas pluviais e/ou catas);

Esmeralda: lavras a céu aberto; subterrânea, essencialmente, por abertura de poços, “túneis” e “galerias”, por vezes muito rudimentares, utilizando detonações e, posteriormente, escavações manuais para extração dos cristais; e garimpagem manual (por águas pluviais, fluviais e catas);

Diamante: garimpagem manual (por águas pluviais, fluviais e catas) e/ou mecanizada (desmontes hidráulico e hidráulico em leitos submersos), e dragagem;

Ouro: lavras a céu aberto; subterrânea através da abertura de túneis e galerias e pelos métodos realce auto-portantes a exceção do VCR, suporte das encaixantes e abatimento; garimpagem manual (por águas pluviais, fluviais e catas) e mecanizada (desmontes hidráulico e hidráulico em leitos submersos) e dragagem;

Agregados (brita, areia e cascalho): lavra a céu aberto, desmonte hidráulico e dragagem.

Carregamento e transporte

O carregamento do material extraído dos filões ou camadas da mina se faz através de poços e galerias, em vagonetes que são depois içados até a superfície. A ventilação é muito importante para proporcionar uma atmosfera respirável, fazer a exaustão de gases venenosos ou explosivos e proporcionar ar fresco nas minas de temperatura elevada. Os gases nocivos se geram, em algumas minas de metal, tanto pela ação da água acidulada sobre a rocha quanto pelos explosivos utilizados no desmonte. Da mesma forma, é preciso remover, nas minas de urânio, a radioatividade.

Impactos ambientais causados pela mineração

A mineração a céu aberto causa diversos impactos para o meio ambiente. Destrói completamente a área da jazida, as bacias de rejeito e as áreas usadas para depósito estéril. Tais impactos provocam danos e desequilíbrio na água, no solo, no ar, no subsolo e na paisagem como um todo, e são perceptíveis por toda população, visto que as áreas destruídas nunca voltarão a ser como antes.

O impacto causado pode ser intenso e extenso. Por exemplo, quanto a intensidade, o impacto da mineração de argila depende da topografia original, da característica e do volume de material que foi extraído, do método utilizado, do quanto foi aproveitado, etc. Quanto à extensão, destaca-se a erosão do material da superfície pela chuva, que acaba poluindo recursos hídricos e refletindo na bacia onde a mina se localiza. Esses impactos, além de prejudicar os proprietários, afetam todo o ambiente circunvizinho.

Os danos também podem ser diretos e indiretos. Os diretos alteram características físicas, químicas e biológicas do ambiente, que resultam num forte impacto visual, já que fauna, flora, relevo e solo são totalmente modificados. Os indiretos são mudanças na diversidade de espécies, na ciclagem de nutrientes, instabilidade do ecossistema, alteração no nível do lençol freático e no volume de água da superfície. As alterações na topografia podem causar mudanças na direção das águas de escoamento superficial, fazendo com que áreas que antes eram atingidas pela erosão tornem-se áreas de deposição e vice-versa. Contaminações químicas do solo decorrentes do derramamento de óleos e graxas das máquinas que operam na área também ocorrem com freqüência.

Principais danos causados pela mineração

Degradação da Paisagem

Como se pode perceber, a partir do que já foi falado, o maior impacto causado pela atividade minerária é a degradação visual da paisagem. Tais mudanças são prejudiciais, mas têm de ser aceitas, já que a mineração é imprescindível para a sociedade.

Ruídos e vibrações

Como muitas extrações de minérios são feitas com a utilização de explosivos, há a existência de ruídos, que prejudicam a sociedade. A onda de choque gerada por eles apresenta comportamentos distintos, que dependem da distância e do tipo de material.

Tráfego de veículos

O tráfego intenso de veículos pesados, carregados de minério, causa uma série de transtornos à comunidade: poeira, emissão de ruídos e freqüente deterioração do sistema viário da região.

Poeira e Gases

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