Produção de frutas passas

Produção de frutas passas

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SEMANA DE QUÍMICA 19 A 20 DE JUNHO ETF-MT

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1 INTRODUÇÃO

O desperdício de frutas no Brasil é bastante acentuado superando à produção total de muitos países da América Latina. A deterioração das frutas "in natura" deve-se principalmente ao seu alto teor de umidade (em torno de 75%) que, na temperatura ambiente, acarreta altas taxas de respiração, sendo também propícia para o desenvolvimento de fungos e ao ataque de insetos.

A secagem de frutos, ou produção passas, é uma prática utilizada para o aproveitamento do excedente da produção que, além de agregar valor ao produto, prolonga a sua vida útil podendo ser armazenado e comercializado fora da época da safra. Devido às suas características, a banana é uma fruta apropriada para obtenção de passas de boa qualidade, além de ser amplamente distribuída e muito cultivada em todo o território brasileiro (QUEIROZ, 1994).

No caso da produção de frutas passa, por exemplo, o registro do produto depende não somente de soluções técnicas de secagem, como também de diversos requisitos ligados à administração do processo, fluxo de produção e de higiene, difíceis de serem cumpridos pelos produtores. Já as grandes empresas, esses requisitos são cumpridos por profissionais especializados, contratados para funções específicas.

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2 PROCESSAMENTO

Para desidratar frutas, a relação entre o teor de açúcar e o grau de maturidade é um dos fatores mais importantes na desidratação. As frutas secas tem o sabor e aroma acentuados sem que qualquer quantidade de açúcar lhes seja adicionada. Isso porque o açúcar das frutas que antes apresentava-se dissolvido na água, agora aparece concentrado. De acordo com esses parâmetros avaliados, é ideal trabalhar com frutas maduras no ponto de maturação exato, não estando verdes, senão o produto final será de coloração clara, pouco saborosos e menos doces, enquanto que frutas maduras demais também nos fornecem produtos de cor escura e sujeitos a fermentação. Frutas como pêra, ameixa ou banana, podem ser colhidas ainda verdes e deixadas na câmara fria até adquirirem a quantidade de açúcar desejada. Outras frutas como pêssego e damasco devem amadurecer no pomar.

Pela revisão da literatura observa-se que existe um variado grau de fatores que influenciam a estrutura biológica e a composição físicoquímica das frutas durante a época da colheita. Seu comportamento fisiológico, durante a maturação, mostra que se podem encontrar variações nas condições físico-químicas da fruta, não havendo um padrão de comportamento em frutas procedentes de uma mesma

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safra e de mesmo ponto de colheita. Uma análise do conteúdo de sólidos solúveis identifica uma variação na medida de ºBrix, em amostras retiradas de faces opostas do fruto. O instrumento utilizado para esta análise é o refratômetro, que é um aparelho simples, o qual fornece por leitura direta a porcentagem de sólidos solúveis do caldo da fruta. Como o teor de sacarose cresce com o aumento de sólidos solúveis, e dada a correlação estreita entre ambos, de maneira especial em frutas maduras, o ºBrix refratométrico se apresenta como uma forma simples e correta na determinação do estágio de maturação das frutas.

A operação consiste em retirar da parte média da fruta uma amostra, que após ser comprimida em uma prensa manual, fornece algumas gotas de caldo que são gotejadas entre os prismas do refratômetro, sendo sua leitura feita em sua escala na linha que delimita a separação dos campos.

3 RECEPÇÃO

Como em todos os processos, a recepção das frutas deve ser do lado externo da fábrica, de modo que a contaminação trazida do campo, não chegue ao interior da fábrica. Nesta fase as frutas são pesadas.

3.1 Estimativa de Pesos

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As pesagens dos frutos podem ser mensuradas por uma balança de mínimo de ±10 a 50 gr. Um trabalho feito com o abacaxi (Tabela 1), mostra que há uma variação média das características físicas da matéria-prima, o que pode interferir no rendimento quando processadas. Observando-se os valores das médias de cada lote.

Tabela 1: Pesagem de lotes de abacaxi

* cada lote contém cinco unidades

4 LAVAGEM

As frutas ao chegarem a Unidade de processamento devem passar por uma lavagem inicial em água corrente para retirar e amolecer a sujeira mais grosseira, como restos de folhas, terra e a carga microbiana. É também onde cortam-se os talos, as folhas e as

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partes podres ou muito maduras. Em seguida leva-se para a lavagem em água clorada, onde pode esta ser feita com 10 ppm de água sanitária por 10 minutos. Quanto mais a fruta estiver afetada pela podridão, mais será a concentração de água clorada. Isso pode ser realizado sob agitação, em um tanque de plástico HPED (high Polietilene density) para lavagem de frutas, algumas frutas necessita de escovação para que garanta uma perfeita limpeza.

5 DESCASCAMENTO

Como fator primordial da qualidade do produto final está a seleção. Este trabalho do processo depende das características de cor, tamanho, textura, simetria e grau de maturação das frutas. Estes pode ser os critérios adotados para seleção das frutas.

As frutas poderão ser descascadas e fatiadas na direção longitudinal ao sentido do caroço em fatias de ± 1 cm de espessura, utilizando facas e instrumentos de cortes simplificados. Deve-se procurar obter fatias médias de forma regular e homogênea, com o objetivo de manter um padrão de massa de cada fatia. Após o descasque as frutas são colocadas sobre as bandejas, dispostas paralelamente entre si. Cada bandeja tem um comportamento diferente na distribuição das fatias, devido a não homogeneidade da dimensão da fruta.

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6 DESIDRATAÇÃO

O tratamento térmico tem por objetivo eliminar os microorganismos remanescentes, onde torna o produto comercialmente estéril, e melhorar as características organolépticas do produto (textura, sabor, odor, aroma).

A desidratação é um dos mais importantes métodos de preservação de alimentos. Durante a secagem os sólidos secos migram na direção oposta ao sentido de migração de umidade. No estágio inicial da secagem a camada mais externa do alimento tende a se retrair rapidamente e comprimir as camadas mais internas, que ainda mantém um nível maior de umidade. Desta forma observa-se o aparecimento de um gradiente de pressão ao longo da secagem que se mantém até o final da operação, onde se observa uma uniformidade no conteúdo de umidade. A velocidade de contração varia com a posição dentro do material e o tempo de secagem, sendo maior próximo à superfície e em estágios iniciais da operação de secagem (Resende, 1995)

6.1 Ao Sol

Deve-se ser feita em lugares onde a temperatura oscile entre 35 a 40º C, com baixa umidade relativa do ar e baixo índice de poluição.

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Possui como vantagens o baixo custo, a desinfecção devido aos raios ultravioleta do sol e boa aparência. Como desvantagens temos o tempo (quatro a cinco dias para desidratar), deterioração dos alimentos que ficam expostos, suscetibilidade ao clima, perda de nutrientes, condições sanitárias (não há controles). Como equipamentos são usadas bandejas e telas. A técnica para secagem ao sol é a seguinte:

Nos dois primeiros dias o alimento é exposto ao sol e no restante à sombra e em local ventilado pelo tempo que for necessário. O produto deve ser virado duas ou três vezes por dia.

A prática de proceder a secagem dos frutos diretamente ao sol apresenta o inconveniente da demora no tempo de secagem e necessita de muitos cuidados com o manuseio do produto.

6.2 Desidratação comercial

São aparelhos construídos especificamente para este fim (Figura 2). O alimento produzido é de boa qualidade, as condições são higiênicas, independente de variações climáticas e sem necessidades de revirar o produto durante o processo. As desvantagens são: deve ser colocado em local apropriado e o custo inicial é alto.

Em suma, o processo de secagem de maneira geral é semelhante para todas as frutas, variando apenas o tempo da fase

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final. O processo começa com temperatura alta, em torno de 70º C por 2 a 3 horas, quando deve ser reduzida para 55º C até o ponto ideal de cada fruta.

Figura 2. Desenho esquemático do secador de frutas com chaminé em ziguezague. (sem escala)

7 RENDIMENTO

As frutas tem uma significativa redução do peso (60 a 80%), não somente pela eliminação da água como também pela retirada de partes não comestíveis (casca, sementes, caroço, etc). Outro fator importante no caso da desidratação de frutas e outros vegetais com elevado teor inicial de água é a redução de volume, o que tem importância na embalagem, no transporte e no armazenamento destes produtos.

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Quanto a mudança de cor é devido à quebra dos cloroplastos e desaparecimento da clorofila com síntese de novos pigmentos liposolúveis. Mudanças no flavor e aroma são atribuídas a alterações nos níveis relativos de açúcares e ácidos orgânicos, sendo que modificações em substâncias fenólicas (responsáveis pela adstringência) e síntese de compostos voláteis contribuem para acentuar o aroma da fruta

O trabalho realizado por Pereira (1995) concluiu que a temperatura de desidratação da banana é uniforme em toda a superfície das bandejas é igual a temperatura do ar na câmara. As bananas são consideradas como cilindro contínuos e perpendiculares, as paredes de alvenaria do secador. Enquanto o abacaxi, sendo discos paralelos as paredes dos trocadores de calor, em conseqüência disso, a rápida desidratação da fruta.

Tabela .2: Perfil de desidratação das frutas. Fruta Abacaxi Banana Maçã Manga Uva

8 EMBALAGEM

As frutas devem ser embaladas logo quando termina o processo de desidratação para evitar que estas reabsorvam a umidade que

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perderam. O aconselhável é que as mesmas sejam embaladas em sacos plásticos termoestáveis de pequeno volume, para que o consumo não seja demorado após aberto.

9 ARMAZENAMENTO

Os cuidados com o armazenamento devem ser rigorosos, mesmo que os procedimentos para desidratação tenham sido feitos corretamente e com o máximo de cuidado. O ambiente para armazenamento deve ser escuro, arejado e seco, tendo em vista que a exposição ao ar e às altas temperaturas provoca a oxidação da fruta, alterando o seu sabor, sem contar que o calor e umidade destroem as vitaminas A e C, diminuindo os valores nutricionais do produto. A temperatura ideal de armazenamento deve ser abaixo de 15º C, aumentando a vida de prateleira em três a quatro vezes a cada 10º que reduzimos

10 CONSUMO DE ENERGIA

Tabela 3: consumo de lenha e bricket FrutaPeso BricketPeso LenhaT em ºC

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1 PROCESSAMENTO DOS RESÍDUOS

A caracterização dos resíduos gerados ou acumulados em um estabelecimento tem papel importante na escolha da melhor solução para tratamento ou disposição dos mesmos.

No entanto, sendo os resíduos, em sua grande maioria, misturas complexas de várias substâncias, torna-se difícil, na prática, determinar com precisão suas características e composição. Para facilitar essa caracterização podem, todavia, ser tomadas algumas providências preliminares, como a agregação dos diversos fluxos de resíduos gerados ao longo do processo produtivo, evitando assim sua mistura e reduzindo consequentemente, sua complexidade.

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