alzheimer cuidados

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Enfermedad de Alzheimer

El cuidado de un ser querido

Su ser querido no puede recordar el nombre del nieto preferido, se olvida cómo regresar a casa y hace las mismas preguntas muchas veces. Estas situaciones le pueden ser familiares si un ser querido tiene la enfermedad de Alzheimer. Ahora usted se preguntará qué pasará en el futuro. Este folleto lo puede guiar y ayudar a aprender más sobre la enfermedad de Alzheimer y también le sugiere formas de enfrentarse a los retos que ahora tiene.

"Aveces, el cuidar a mamá puede ser difícil, pero he aprendido la forma de hacerlo con menos frustración."

"Aveces me siento culpable cuando tomo un tiempo libre, pero sé que eso me ayuda a cuidarla mejor."

Cuando un ser querido tiene la enfermedad de Alzheimer

Alzheimer es una enfermedad del cerebro que afecta la habilidad de las personas para recordar, razonar y comunicarse. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia, un término general para describir los problemas de la memoria y otras funciones mentales. La demencia se conocía antes como "senilidad" y se creía que era un signo normal del envejecimiento, pero ahora sabemos que la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia no son una parte normal del envejecimiento.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

Se sospecha que una persona tiene la enfermedad de Alzheimer cuando presenta síntomas de demencia. Entonces, deberán descartarse otras enfermedades que puedan causar los mismos síntomas, como problemas de la glándula tiroides, derrame cerebral y depresión. Generalmente, la evaluación de la enfermedad de Alzheimer incluye pruebas de la memoria, análisis de sangre y una tomografía del cerebro, en la cuál podría participar un neurólogo (médico especializado en el cerebro).

¿Cómo se diagnostica?

Entendiendo Alzheimer04
Manteniendo la seguridad de su ser querido06
Cuidado diario08
Comunicación y conducta10
Planes para el futuro12
Cuidado de usted mismo14

Contenido PáPáginaág Aprenda más sobre Alzheimer.......................................................................................................s 16

Una de las mejores maneras de ayudar a su ser querido y de ayudarse a usted mismo es aprender todo lo que pueda sobre Alzheimer. Alzheimer es una enfermedad que causa cambios en las áreas del cerebro que controlan la memoria y el raciocinio. Esta es la razón por la cual las personas con Alzheimer tienen problemas con las cosas de la vida diaria. Actualmente, todavía no se sabe por qué se desarrolla la enfermedad y no tiene curación; pero con los cuidados adecuados, la mayoría de las personas con Alzheimer pueden vivir cómodamente por muchos años.

Entendiendo Alzheimer

El cerebro controla todas las funciones del cuerpo y de la mente. Diferentes áreas del cerebro controlan diferentes funciones. Ciertas áreas controlan las funciones físicas, como caminar; otras áreas controlan el habla y otras más controlan las tareas mentales como el recuerdo, la concentración y la toma de decisiones.

Cómo funciona el cerebro

En las personas con la enfermedad de Alzheimer, las células de ciertas áreas del cerebro empiezan a morir y comienzan a formarse estructuras microscópicas llamadas placas y nudos. Al suceder esto, el cerebro ya no puede funcionar como debe. Las áreas del cerebro afectadas por estos cambios son las que controlan las funciones mentales, tales como la memoria. Otras funciones, como el movimiento generalmente no se ven afectadas, sino hasta que la enfermedad está muy avanzada.

Cambios en el cerebro

La enfermedad de Alzheimer tiende a afectar a personas mayores de 65 años. Entre mayor sea la persona, mayores son las probabilidades de que desarrolle la enfermedad. Pero también puede presentarse en personas jóvenes de 40 años. Atoda clase de personas les puede dar la enfermedad de Alzheimer. Ninguna profesión, nivel de educación o raza está inmune. En algunos casos, la enfermedad de Alzheimer se puede presentar en familias y en otros casos, sólo un familiar la tiene.

¿Aquién le da la enfermedad de Alzheimer?

Algunas de las áreas del cerebro afectadas por la enfermedad de Alzheimer están sombreadas. Las áreas que pueden afectarse controlan la memoria, el raciocinio, el lenguaje, el juicio, la atención y otras funciones mentales.

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer aparecen lentamente. El tiempo promedio entre la primera y la última etapa es alrededor de 9 años, pero puede variar mucho.

Los efectos de la enfermedad de Alzheimer

Cuatro dibujos de un reloj hechos por una persona con la enfermedad de Alzheimer en un periodo de 4 años. Los dibujos demuestran cómo Alzheimer afecta las funciones mentales, tales como el recuerdo y la capacidad de organización.

• En la etapa inicial, la persona parece confundida y olvidadiza; puede tener que buscar las palabras o deja los pensamientos sin terminar. Amenudo se olvida de los acontecimientos y las conversaciones recientes, pero recuerda claramente el pasado lejano. • En la etapa intermedia, cada día necesita más ayuda. La persona puede no reconocer a los miembros de la familia, perderse en lugares conocidos y olvidarse de cómo hacer cosas sencillas, como vestirse y bañarse. También puede estar intranquila, temperamental o ser impredecible. • En la etapa final, puede perder completamente la memoria, el juicio y el raciocinio; generalmente, necesitará ayuda en todos los aspectos de la vida diaria.

La meta del tratamiento es controlar los síntomas y ayudar a que su ser querido esté cómodo.

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

• Las medicinas, pueden mejorar los síntomas en algunos casos. Aveces, una medicina puede ayudar con la pérdida de la memoria mientras que otras tratan los síntomas como la agitación o la depresión. El médico podrá determinar qué medicinas pueden ayudar a su ser querido. • Un plan de manejo, que incluya cuidados y supervisión, es esencial. Los profesionales médicos que atienden a su ser querido pueden ayudarle a crear un plan y a llevarlo a cabo. • Las citas médicas con regularidad, ayudan al seguimiento de la condición de su ser querido, y permiten examinarlo para ver si tiene otros problemas o enfermedades y tratarlos.

Muchos síntomas de la enfermedad de Alzheimer pueden ser motivo de preocupación sobre la seguridad. Síntomas tales como el olvidarse de las cosas y la confusión pueden llevar a situaciones inseguras. Siga algunos de estos consejos para que su ser querido y quienes lo rodean estén seguros.

Manteniendo la seguridad de su ser querido

En cada habitación, identifique qué cosas pueden ser riesgos para alguien que está confundido y es olvidadizo. Decida lo que se debe cambiar. Para una persona con la enfermedad de Alzheimer, podría ser difícil ajustarse a los cambios; por consiguiente, cambie lo menos posible, pero ensaye lo siguiente, para enfrentar los peligros comunes.

Haga que su casa sea segura

El amontonamiento confunde más y puede provocar caídas. Mantenga las áreas de estar, los pasillos y las escaleras sin cosas amontonadas.

Reduzca el amontonamiento

Su ser querido puede encender la estufa y otros aparatos domésticos y olvidarlos o puede usarlos en forma equivocada. Saque o cubra las perillas o desconecte las hornillas y el microondas cuando no estén en uso. También desconecte o guarde planchas, tostadores, licuadoras, herramientas eléctricas y otro equipo eléctrico.

Asegure la estufa y los aparatos domésticos

• Gradúe el calentador de agua a una temperatura por debajo de 37.8'C para evitar quemaduras. • Quite los seguros de la parte inferior de las puertas de los baños y las recámaras. • Mantenga cerradas con llave las zonas de la alberca o del baño de agua caliente. • Revise que los alimentos almacenados no se hayan pasado. Una persona con Alzheimer puede no darse cuenta cuando un alimento ya está malo. • Mantenga las carteras, llaves, facturas, chequeras y otros artículos importantes, fuera de su alcance. Las personas con Alzheimer pueden mover o esconder los objetos y después no acordarse.

Elimine otros riesgos

Quite los tapetes con los que pueda resbalarse, tropezarse o caerse

Guarde con llave las sustancias peligrosas, como los materiales de limpieza, cerillos y medicinas.

El conducir puede no ser seguro para una persona que tiene la enfermedad de Alzheimer. Su ser querido podrá no querer dejar de manejar pero, por el bien de todos, haga lo posible para evitar que maneje.

Evite que conduzca

Esconda las llaves donde no las encuentre.

• Consiga que una persona con autoridad, como un médico, abogado o asegurador, que le diga que no conduzca. • Limite el acceso al automóvil. Esconda las llaves y mantenga el auto cerrado con llave. Trate de estacionar el auto donde no lo vea.

Las personas con la enfermedad de Alzheimer pueden ponerse inquietas y confundidas; pueden dar vueltas por la casa o incluso salirse o perderse.

Controle las caminatas sin rumbo

• Coloque luces de noche en los pasillos y baños. • Instale cerraduras de puertas que le sean difíciles de abrir. • Pídale a los vecinos que lo llamen a usted, si lo ven salir solo. • Acompañe a su ser querido si insiste en salir de casa. Evite discutir o gritar; más bien, trate de convencerlo con gentileza, en regresar a casa.

Póngale etiquetas con su nombre a la ropa de su ser querido.

Compre una pulsera de identificación para que su ser querido la use.

Cuidar de una persona con la enfermedad de Alzheimer significa planear sus actividades y ocuparse de sus necesidades personales todos los días. Tener con regularidad un programa diario puede ayudar. Su ser querido se sentirá más seguro con una rutina familiar.

Cuidado diario

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