Curso de Informatica 2004-2005 - Pedro Reina

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(Parte 3 de 9)

Los ordenadores personales pueden ser PC (la mayor parte del mercado) o Macintosh. No son compatibles entre sí: los componentes de hardware y software de uno no pueden ser usados en el otro (aunque cada vez hay mÆs excepciones).

Llamamos PC a cualquier ordenador compatible con el modelo Personal Computer de IBM, que apareció en 1981, sea de la marca que sea. Los Macintosh, sin embargo, en la actualidad sólo los fabrica Apple.

Aunque no son compatibles, las empresas de software mÆs importantes presentan sus programas en varias versiones, para Macintosh, para Windows y para GNU/Linux, de modo que trabajar con PC o Mac cada vez es mÆs similar. AdemÆs, es muy fÆcil conectarlos entre sí para compartir información.

Existen en el mundo gran cantidad de empresas comerciales e instituciones sin Ænimo de lucro que se dedican a fabricar hardware y software para ordenadores personales. Vamos a seæalar algunos de los mÆs importantes, de modo simplemente orientativo.

Intel. Es el principal productor de microprocesadores para PC. Renueva sus modelos se cada pocos meses e invierte muchos recursos en investigación y desarrollo. IBM. Es muy importante por ser la empresa que creó el primer PC conocido con estas siglas, pero desde mucho antes era una empresa puntera en el mundo informÆtico. Hewlett-Packard. Fabrica ordenadores de alta calidad, así como excelentes perifØricos, como impresoras y escÆneres. Dell. Un fabricante de ordenadores que se caracteriza porque no tiene distribuidores (las ventas se realizan directamente con la central de cada país) y por su excelente servicio tØcnico. Compaq, Fujitsu. Dentro de los fabricantes de ordenadores, ocupan importantes lugares. Aunque Compaq mantiene su propia marca, se unió hace unos aæos a Hewlett-Packard.

Free Software Fundation. Esta organización ofrece programas libres de gran calidad, que siempre incluyen la posibilidad de que los usuarios los adapten a sus necesidades libremente (Free en inglØs significa tanto gratuito como libre). IBM. Por medio de su subsidiaria Lotus y su decidido impulso al sistema GNU/Linux, intenta seguir compitiendo en el mundo del PC. Las ventas de IBM en el ramo de grandes ordenadores le siguen colocando como una enorme empresa tambiØn en el ramo del software. Microsoft. Es la empresa líder. Vende sistemas operativos y programas de amplia difusión. Su objetivo declarado es copar el cien por cien del mercado, lo que le lleva a constantes pleitos jurídicos con sus competidores (y, a veces, tambiØn con sus aliados). Corel. Comenzó vendiendo un popular programa de grÆficos pero ha ampliando su oferta, y tambiØn incluye el conocido procesador de textos WordPerfect. Adobe, Borland, Computer Associates. En sus Æreas de desarrollo, son muy importantes.

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Cuando varios ordenadores estÆn comunicados en una red, comparten información y recursos. Por ejemplo, se puede consultar una base de datos que se encuentra en otro país o imprimir con una impresora que estÆ en otra habitación.

Para poder comunicar entre sí varios ordenadores es imprescindible utilizar algœn perifØrico adicional. Llamamos perifØricos de comunicación a aquellos que admiten tanto entrada como salida de datos. Seæalamos los mÆs importantes:

La tarjeta de red. Se inserta en alguna de las ranuras de expansión que tienen los ordenadores y a ella se enchufan los cables, similares a los del telØfono. El módem. Su nombre proviene del hecho de ser un modulador-demodulador. Permite conectar el ordenador a la línea telefónica y así utilizar cualquier red de telØfonos como medio de comunicación. El cable paralelo, serie o USB. Es la solución mÆs sencilla y barata para conectar sólo dos orde- nadores. Estos cables normalmente tienen otros usos, pero tambiØn se pueden usar para intercambiar datos entre dos ordenadores. Su uso es sólo un apaæo casero.

Un conjunto de ordenadores cercanos pueden estar comunicados todos entre sí formando una Red de rea Local, conocida por sus siglas en inglØs: LAN (Local Area Network). Para montar esta red es necesario instalar una tarjeta de red en cada ordenador, cablear todas las conexiones y, por supuesto, instalar el software necesario. A partir de ese momento, desde cada ordenador se puede acceder a los discos de los demÆs, compartir impresoras, enviar mensajes, etc.

Cuando el conjunto de ordenadores es mucho mayor que en una LAN, se habla de una WAN (Wide Area Network), o red global. TambiØn se suelen montar a base de tarjetas de red, aunque se pueden usar módemes para establecer la conexión, así como líneas específicas de comunicación. En una red global es habitual que haya uno o mÆs ordenadores de gran capacidad que actœen como servidores y los demÆs ordenadores, conocidos como clientes, dirijan a ellos sus peticiones de datos. Como ejemplos de estas redes podemos indicar la red del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte y la de la Universidad Complutense de Madrid.

Existen en el mundo gran cantidad de redes globales que estÆn conectadas entre sí; este conjunto de redes se conoce como Internet. Todos los ordenadores que pertenecen a estas redes acceden cuando lo desean a Internet. Pero tambiØn los usuarios domØsticos pueden acceder a esta gran red: mediante un módem se conectan por telØfono con un proveedor, el cual, a su vez, le da acceso a la red. El usuario debe pagar la tarifa del proveedor y el tiempo de conexión telefónica. En Espaæa existen cientos de pequeæos proveedores de acceso a Internet, que cobran cuotas muy asequibles por sus servicios, y tambiØn grandes operadores que ofrecen acceso y servicios gratuitos. Entre estos citamos a Telefónica con su plataforma Terra, Retevisión con Alehop y eresMas, Uni2 con Wanadoo, el grupo PRISA con Inicia, Airtel con Navegalia y Jazztel con Jazzfree, aunque la lista es mucho mayor.

El acceso a Internet ofrece gran cantidad de servicios, entre los que seæalaremos los que nos parecen mÆs importantes:

World Wide Web. Literalmente, telaraæa mundial . Mediante este servicio se puede leer información que estØ en cualquier lugar del mundo. La información se presenta en las llamadas pÆginas HTML, que se leen mediante programas llamados navegadores. El contenido de estas pÆginas es de lo mÆs variado, y su nœmero es muy grande y variable: cada día aparecen y desaparecen cientos o miles de pÆginas. Para orientarse en esta telaraæa existen los llamados buscadores , que son una especie de índices. Correo electrónico. Mediante este servicio se pueden enviar y recibir mensajes a cualquier punto del mundo. Los mensajes no tardan mÆs de unas horas en llegar a su destino. Los destinos se seæalan mediante direcciones muy cortas, como por ejemplo . Este servicio se conoce popularmente como e-mail (del inglØs electronic mail). Los grandes aficionados a este servicio llaman al correo postal snail-mail (correo caracol).

FTP. Estas siglas quieren decir File Transfer Protocol: Protocolo de Transferencia de Archivos. Sirve para enviar por la red cualquier archivo. Es utilísimo para recibir programas nuevos, bases de datos, actualizaciones, imÆgenes, etc. Normalmente el mismo navegador que se usa para acceder a la Web permite establecer la comunicación FTP. News. En espaæol, noticias. Son foros de discusión en los que se puede leer y aportar mensajes. Los hay de prÆcticamente cualquier tema imaginable. Normalmente cada usuario se suscribe a los que le interesan, y al conectarse, recibe en su ordenador los œltimos mensajes que otros usuarios hayan aportado. Internet Relay Chat. Conocido simplemente como chat, charla . Este servicio permite mantener comunicación escrita simultÆnea en tiempo real con varias personas. Mensajería instantÆnea. Permite conocer en tiempo real si un conocido accede a Internet, y en ese mismo momento ponerse en contacto con Øl.

Cada vez son mÆs populares las conexiones entre diferentes dispositivos que no requieren un hilo que los conecten. Existen varias tecnologías que permiten conexiones inalÆmbricas:

Infrarrojos. Para que funcione se requiere visión directa entre los dos aparatos y que estØn a muy corta distancia, no mÆs de unos metros. Es la misma tecnología de los mandos a distancia de los electrodomØsticos de audio y vídeo. En los aparatos suele venir indicado por IrDA, que significa Infra- Red Data Association. Radiofrecuencia. Se utilizan ondas de radio, por lo que no es necesario que haya visión directa entre el emisor y el receptor. Por ejemplo, se usa para conectar algunos teclados, ratones y joysticks a la caja del ordenador. Bluetooth. No requiere línea directa y tiene mayor alcance que los infrarrojos, pero no admite autentificación entre los dispositivos, por lo que no es aconsejable usarlo para ciertos usos. Por ejemplo, se usa para comunicar un terminal de telØfono móvil con un auricular y para conectar algunos teclados y ratones a la caja del ordenador. Wi-Fi. Estas sílabas significan Wireless-Fidelity. Es el nombre de la tecnología mÆs avanzada para comunicar en red ordenadores e impresoras. Da bastante velocidad de conexión y permite autentificación. Empieza a ser comœn disponer de este tipo de conexión en lugares pœblicos como cafØs, aeropuertos, convenciones, etc.

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La mínima cantidad de información en informÆtica y en la vida es el sí o el no. En informÆtica el sí se representa con un 1 y el no con un 0. Se llama bit a una cantidad que sólo puede ser 1 ó 0. El nombre proviene de binary digit (dígito binario).

Los bits se agrupan para poder representar mÆs información. Cuando se reœnen ocho, se forma lo que se denomina byte, que se puede traducir al espaæol por octeto. Un byte puede tomar 28 (es de-

Cuando se escriben programas de ordenador aparecen agrupaciones de dos bytes y de cuatro bytes. Las agrupaciones de dos bytes se llaman en espaæol palabra y en inglØs word; un poco de aritmØ- tica sirve para ver que pueden tomar 216 = 65536 valores. Las de cuatro bytes se llaman palabras largas (o dobles) y pueden tomar 232 = 4294967296 valores.

Dado que el byte puede tomar 256 valores distintos, resulta ser una medida idónea para representar caracteres (letras mayœsculas y minœsculas, dígitos, signos de puntuación, etc.). Todo lo que hay que hacer es asignar a cada carÆcter uno de los valores. Por ejemplo, el carÆcter A puede ser representado por el nœmero 65. El conjunto de todas las asignaciones es lo que se llama una tabla de caracteres.

Como la base de los cÆlculos en informÆtica es el bit, y Øste sólo admite 2 valores, todas las medidas se realizan con nœmeros que son potencias exactas de 2.

El prefijo kilo significa mil, pero en informÆtica significa 1024, que es la potencia de 2 mÆs cercana al millar. Por tanto, un kilobyte son 1024 bytes, y usualmente se denomina simplemente k o kB. Para hacer operaciones aproximadas se usa el valor 1000, pero es inexacto.

El prefijo mega significa un millón, pero en informÆtica es 1048576, ya que un megabyte equivale a 1024 K. En vez de megabyte se suele decir simplemente mega, y se representa como M o MB. 1024 MB constituyen un gigabyte, ya que el prefijo giga significa mil millones (un millardo); el gigabyte se representa como G o GB. Siguiendo el mismo patrón, los siguientes mœltiplos son el tera (TB), el peta (PB), el exa (EB), el zetta y el yotta.

Estos se utilizan mucho menos que los mœltiplos del byte. Es comœn usarlos para medir la velocidad de las transmisiones de datos, ya que estas suelen ser bit a bit. Se habla de kilobits por segundo, megabits por segundo, etc. Las abreviaturas correctas son kb, Mb, y así sucesivamente; pero como bit y byte comienzan ambas con b, en muchas ocasiones se confunden los símbolos, por ejemplo se escribe kb cuando debería haberse escrito kB. Así que a veces hay que fijarse en el contexto para discernir el significado apropiado de algunas abreviaturas.

Para familiarizarse con estas medidas, he aquí algunos ejemplos: La memoria RAM de un PC típico es de 32 a 128 megas, y suele ser ampliable hasta 1.5 GB.

Un disco duro estÆndar tiene entre 20 y 30 gigas, y los mayores llegan hasta 70 G.

En un disquete caben 1.4 megas, y tambiØn los hay de 720 KB y 2.8 MB (poco habituales). En un CD-ROM estÆndar caben 650 megas. Un DVD puede almacenar hasta 17 gigas. Windows 95 ocupa entre 40 y 70 megas; Windows 98, entre 90 y 130 megas. StarOffice 5.2 ocupa entre 200 y 240 MB. Un programa moderno de tratamiento de textos ocupa unos 30 ó 40 megas. Una pÆgina escrita a mÆquina ocuparía 4 k. Un texto de unas cuantas pÆginas tendrÆ 20 ó 30 k. Las obras completas de Shakespeare ocupan 5 M. El contenido de una pantalla normal de ordenador necesita 1.4 M. Una foto digitalizada en el sistema Photo-CD de Kodak ocupa 18 megas. Las obras completas de Beethoven en buena calidad ocupan 20 GB. La mayor sede FTP de Internet disponía en 1995 de 500 GB. La colección completa de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos ocupa 10 TB. El contenido de la web en 1995 se cifraba en 8 PB. La producción mundial de discos duros en 1995 fue de 20 PB. El volumen mundial de información generada anualmente a finales del siglo X es 2 EB.

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Cuando se construye un ordenador, la placa base es el punto de comienzo. Físicamente consiste en un circuito impreso que puede medir desde 12×12 cm hasta 20×30 cm. En Øl se van enchufando los distintos componentes internos: microprocesador, memoria RAM, tarjetas de expansión, etc.

Son las conexiones con las que se comunica el procesador con los perifØricos exteriores. Se suelen encontrar en la placa base, pero tambiØn pueden estar en tarjetas auxiliares.

Puerto serie. Se usa para conectar el ratón o el módem. Puerto paralelo. Sirve para conectar la impresora. Puerto USB. Las siglas significan Universal Serial Bus. Permite conectar teclados, ratones, memorias, discos duros, escÆneres, módemes, altavoces, etc.; teóricamente, hasta 255 dispositivos, aunque en la prÆctica no funcionan simultÆneamente mÆs de dos o tres. Puerto FireWire o IEEE 1394, tambiØn conocido como iLink. Es el puerto con mayor velocidad de transferencia. EstÆ diseæado para conectar discos duros, cÆmaras de vídeo y dispositivos que proporcionan gran cantidad de datos en poco tiempo.

Es la pieza central de un ordenador. Se suele nombrar con sus siglas en espaæol, UCP, o en ingles, CPU (de Central Processing Unit). Se conoce tambiØn con el nombre de microprocesador, o simplemente micro o procesador. Físicamente consiste en un circuito integrado, de los de mayor tamaæo y complejidad. Los mÆs modernos albergan varios millones de transistores.

Una de las características mÆs importantes de una CPU es su velocidad interna de proceso, que se mide en herzios (unidades por segundo). Los primeros procesadores PC tenían alrededor de 5 MHz y los mÆs modernos algo mÆs de 3 GHz.

El mayor fabricante del mundo es Intel; mÆs del 90 % de los ordenadores PC llevan en su interior un procesador Intel. La empresa AMD compite con Intel en ese mercado, proponiendo productos cada vez mejores, como su procesador Athlon. Por su parte, Motorola e IBM fabrican micros para ordenadores Macintosh.

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